当前位置:旗讯网 > 创业投资 > 创业资讯“80000多份”热点领域研究报告

团购鼻祖Groupon的“大起大落”创业路

2018-10-16 8:47:00 编辑:f505 来源:旗讯网 作者:  浏览408次


团购鼻祖Groupon的“大起大落”创业路

   Andrew Mason十年前创办了Groupon。当时他还是一个25岁左右的研究生,通过构建网站赚钱。通过这份工作,Mason遇到了科技亿万富翁Eric Lefkofsky,Mason向他提到了一个想法,希望他资助一个网站。

  成立两年,Groupon每月收入数亿美元,估值达数十亿美元。它比苹果、Facebook和谷歌增长得快。

  然后,同样迅速和戏剧性的是,它的命运发生了变化。Groupon的股价跌至IPO价格的四分之一后,Mason被解雇了,他写给员工的离职公开信也许最能回忆起他的任期:“在担任Groupon CEO四年半的紧张而精彩的工作之后,我决定要花更多的时间和家人在一起。开个玩笑——我今天被解雇了。如果你想知道为什么,那大概是你没有注意。”

  这场梦的兴起和噩梦的降临,都发生在不可思议的短时间内,几乎就像是一个初创故事的漫画版。如今,Mason是一家规模小得多的公司的首席执行官,只有10名员工。它被称为Descript,主要制作转录和编辑口语音频的软件。

  2013年,大约在我和我的共同创始人创办播客公司Gimlet的同时,我遇见了Mason。因为我和Mason都从事音频业工作,所以我们相互了解了一点。他最终成为了Gimlet的天使投资者。

  直到几个月前,我在旧金山的一个工作室和他坐下来,在我的播客中,让他讲述自己的故事,我们才真正谈论了他在Groupon的经历。

  我一直想问问Groupon的情况。当我20多岁的时候,我什么也做不了,更不用说经营一家有1万名员工的公司了。

  我的意思是,整个经历现在看起来就像是个发烧的梦,好像发生在别人身上。

  2006年,你还不是企业家。

  是的,那是我回到了芝加哥大学公共政策研究生院。大约三个月前,我曾经工作过的人打电话给我说,“嘿,你为什么不辍学,我会给你一百万美元来启动这个项目。”

  这太疯狂了。

  我当时在芝加哥。我不了解硅谷的企业科技文化。所以有人会给你钱这个想法完全是陌生的。

  所以这位亿万富翁Eric Lefkofsky打电话给你,说他会给你一百万美元来启动—— 启动什么?

  我的想法是一个叫做Point的网站。对于用户来说,这只是一种资源,可以说,“我会做一些事情,但前提是有足够多的人和我一起做。”我在一家有线电视公司有过不愉快的经历。我很生气,因为我不能随便选择有线电视频道。我想,如果有一个网站能让我和足够多的人聚在一起,我们会给他们一个合理的财务激励,来让他们听我们的,我们会说除非你做我们想做的,否则我们都会转向竞争对手。 这也可能是为了融资——我们都会为某个事业进行融资,但只有当我们达到某个资金临界点时。

  所以这就像Kickstarter、Facebook、MoveOn和Groupon都组合成一个平台?

  是的,没错。

  那怎么样了?

  我不知道我在做什么。在早期,我们会买一本关于集体行动的学术书籍,而我和几个在那里工作的人只是坐着看书。

  你在读什么书?

  那个著名的社区组织者是谁?Saul Alinsky。诸如此类的东西。

  当时你有多少员工?

  可能有五到七名员工,开发人员和几个社区经理型的人。

  你希望发生什么,实际上发生了什么?

  因为它太抽象了,即使我们推出,也没人知道该如何对待它。甚至我们都不知道该如何对待它。我记得在NPR上做了一次采访,他们问了一个我们正在组织的活动的例子,我们举的例子是融资10亿美元在芝加哥建造一个拱顶,以免受冬天的寒冷。对我来说,这是一篇关于如何应用模型的好文章。这很酷,但是我们没有任何好的例子来说明人们可以用这个网站做什么。最终,人们开始自己想出一些有趣的想法。其中之一是集体采购。人们会发起一项活动,让十个人打折买东西,但前提是这十个人聚在一起。

  你还记得你第一次在网站上注意到这一点吗?

  这不像被苹果砸中脑袋,你会想,这将是一笔数十亿美元的生意! 从许多方面来看,它总是感觉像是模型中最愚蠢、最没有启发性的应用。

  是什么导致了团购的全面展开?

  绝望。我们已经做了大约九个月,没有增长,Eric和其他投资者说,这不会成功。我们有失去资金的风险。

  Eric跟你说过这些吗?

  我不记得确切的词,但是很明显,他觉得关闭它,把钱分发给投资者可能会更好。所以我们解雇了几个人,把我们的燃烧率降低到每月4万到5万美元。这将为我们提供一点资金,让我们可以尝试任何想法。其中一个想法是团购,我们决定就这样做了——而不是拥有这个市场——的想法是每天找到一笔交易,并通过电子邮件发送给感兴趣的人。这就是Groupon的第一个版本。当时网站叫getyourgroupon.com,因为Groupon被英国的一个人买走了。

  你们在芝加哥做的第一笔交易是什么?

  我们已经到了准备推出的地步。我们对几个生意有点感兴趣,但是我们没有任何真正非常棒的东西。我们要进行的第一笔交易是叫做佳士得运动内衣之类的东西:以运动为主题的吊袜带。这太荒谬了,你必须意识到整个团队此时都处于绝望的情绪中。所以我们就想,不管怎样,尝试一些东西。

  所以你离第一笔交易还有几天的时间。发生了什么?

  我们在办公室楼下的Motel Bar得到了另一笔交易。我想我们在运营的第一天就卖出了其中的20份。我们出售它们的方式是去办公楼的大厅,或者站在Motel Bar外面,分发我们印制的小明信片。我记得站在大楼里其他一些办公空间里的人后面,实际上是带着他们完成注册流程,并说,“你每天都来这里;你为什么不拿这个?”这需要大量的手工操作。

  只是为了让20个人行动?

  这20个人都是很爱劳动。

  你什么时候意识到这是有效的?

  如果我没记错的话,有一个寿司店,我们卖了大约500个团购券。

  那你感觉怎么样?

  这非常激烈。每天,我们都会提出新的交易。我们正试图弄清楚如何在新城市启动。我还记得我和我的团队真的是为了我们将要进行的交易而奋斗。有人会说,“嘿,让我们做这个室内足球交易吧,”而其他人会说,“不,这是最愚蠢的事情——人们会讨厌它的!”我们对此非常热情。在某种程度上,我们表现得像个孩子。但是关心那么多事情是很美好的。

  当我们决定去另一个城市波士顿时,Groupon才成立六个月。我们派了几个人去那里挨家挨户地去登记一些生意。我们进入一个行业,他们说,“不要这么咄咄逼人。一周前你来过这里,我们告诉你会再联系你。”我们想,“一周前我们没有来过这里。你在说什么?”他们给了我们传单,这是第一个Groupon克隆。他们就像在我们的网站上复制了一堆文字和销售资料。完全令人震惊。我刚开始做生意。我一直以为我会成为一名音乐家,在那个世界里,我们称这种行为为剽窃。但是在商业上,这叫做竞争。我讨厌有人无耻地抄袭你做的事情来赚一大笔钱。

  你最生气的是什么?

  这是我的主意,我的东西。在我生命中的那个时刻,我得到了很多满足感。感觉像是作弊。一旦模型得到验证,我们就陷入了一种情况,我们积压了九个月想要在网站上展示的人。因为我们是每天只经营一笔交易的坚定拥护者,所以我们不能满足这种需求。因此,整个模型就导致了这些竞争对手的存在来消化企业的过剩需求。

  竞争是否推动了这种增长?

  意识到如果我们不这样做,那么他们就会做,这无疑是推动增长的主要因素。感觉就像,这个巨大的机会就在那里,我们需要尽可能快地跑,在其他人之前抓住它。 2009年3月或4月,我们在波士顿推出了,然后过了三个月,我们启动了第三个城市,好像是纽约还是华盛顿特区。我们继续这一进程,每月启动一个城市,然后每月启动两个城市,然后每月启动四个城市。我们想出了在一座城市启动的方法,只要不断重复即可。

  我记得当我们20或25个人的时候,一个投资者来到办公室,说,“很快这里会有100个人。”有100个人为我工作?这怎么可行?你如何管理100个人? 你一定有过这样的经历,有一天,你醒来后,发现有数百人为你工作,这种工作很有意义,很难想象这种事情会不会成为一场完整的狗屎秀。

  哦,太疯狂了。在一年的时间里,我们从20人增加到了80人。你说的是在同一时期增加成千上万的人?

  是的,最难的部分实际上是20到100人。我会说这是最令人迷惑的部分。

  真的吗?从0到100感觉不同于100到2000?

  对。就像一旦你越过某个临界点,一切都感觉像是重复的过程。你与人的关系发生了变化。你开始考虑为你工作的人,而不是把每个人看作一个个体。很多人你从未见过。一旦你到达某种程度,我就不再知道每个人的名字,那时候你需要重新学习如何做好你的工作。你开始阅读这些充满废话的商业书籍。

  你在读那些书吗?

  是的,我正在尽我所能去了解我到底发生了什么。

  我认为会有一件事,就是突然之间你成为了CEO。这很讽刺。然后突然间,我想,不,我是。我不能再开玩笑了,因为现在每个人都在为我工作。

  我也很难接受这一点。我记得《福布斯》写了一篇文章把我们放在了封面上,称我们是有史以来增长最快的公司。我把它挂在我们办公室的大厅里,上面放满了像Webvan和……

  MySpace?

  是的,他们都是“有史以来最热门的公司”。但是所有这些公司都倒闭了。正是这种病态的玩笑,来自我对正在发生的一切疯狂的不适。

  这应该是2010年,在你创办公司两年之后?

  就是那段时间,我们几乎卖掉了公司。它始于雅虎的报价。Groupon正在势如破竹;似乎看不到尽头。我们花了超过10亿美元来炒作,并且超高速的增长。然后突然之间,我们不得不抗衡这个报价。对我来说,这是世界上最没有吸引力的想法。我在考虑要建立一家将持续几代人的公司。我想这个报价开始时大约是20亿或30亿美元。我们认为这可能是一项更大的业务。离开是安全的,但是在雅虎工作的想法呢?这不是一个鼓舞人心的想法。

  本文来源旗讯网,未经旗讯网书面授权,禁止转载,违者将被追究法律责任!

关键词检索:团购鼻祖
#
相关内容阅读


精彩图集
热点标签